Finalmente, una ICO que vale la pena echarle un vistazo: el plan de eHarvestHub para racionalizar la industria alimentaria ...


Han pasado meses desde que hubo una ICO que vale la pena mencionar. Después de un año de exageración masiva de ICO, generalmente seguido de resultados decepcionantes, todavía me estremezco inicialmente cuando veo las palabras "ICO próximamente".

Es por eso que encontré este refrescante, cuando lo separé, encontré una idea que tiene sentido y una aplicación del mundo real para la tecnología blockchain.

Cumple con mis 4 estándares para un proyecto legítimo:

● Aplicación en el mundo real: mejora una gran industria existente. No se trata de reinventar nada, se trata de hacer algo que ya existe mejor y más eficiente.

● "Blockchain" no es una palabra de moda: es esencial.

● La industria a la que se dirige vería beneficios inmediatos: las ganancias existentes aumentan después de implementarlo, por lo que hay una razón real para que la gente lo use.

● Tiene respaldo real: Tim Draper, el multimillonario famoso en la escena de las criptomonedas por comprar bitcoins del tamaño de Silk Road del gobierno de los Estados Unidos, y graduado de Harvard y Stanford es su principal inversor. Se le ha llamado "el creador del marketing viral" y se le atribuye haber contribuido al éxito de Skype y Hotmail.

La compañía es eHarvestHub, y tienen una manera de simplificar el proceso de cómo los alimentos pasan de un agricultor a nuestra tienda de comestibles.

Entrevisté al fundador y CEO, Álvaro Ramírez, para conocer más sobre el proyecto.

- Honestamente, estoy entre el 99% de los estadounidenses que realmente no tienen idea de lo que sucede entre bastidores del proceso de obtención de alimentos de una granja al mercado. Entonces, dicho esto, ayúdeme a mí y a nuestros lectores a comprender el problema y cómo la tecnología blockchain es la solución. 

El agricultor cultiva, cosecha y empaqueta el producto, a menudo sin una venta preestablecida, porque no tiene suficiente volumen para vender directamente a los minoristas, lo vende a los múltiples intermediarios que agregan el volumen y organizan el transporte, utilizando un agente de transporte. El producto puede zig-zag de 7 a 10 veces antes de llegar al almacén del minorista. A menudo, los agricultores no saben quién es el comprador final porque los intermediarios no lo revelan. Los precios se negocian en cada pedido, sin embargo, si el comprador encuentra el producto más barato, el pedido será cancelado. En caso de que el producto ya haya sido enviado, el comprador encontrará una razón por la cual no aceptará el producto y regateará al agricultor por un descuento o el agricultor tendrá que buscar a otra persona para vender el producto. Debido a las múltiples capas de intermediarios, las ganancias de los agricultores son tan bajas como el 4%. Mientras visitaba a uno de nuestros agricultores, compré una caja de melones: 17 en la caja por $ 5.69, eso es $ .33 centavos por cada melón, pero en la tienda puede pagar hasta $ 3.00 por un melón. Nuestra cadena de suministro de alimentos es FUBR.

El transporte de alimentos frescos se realiza principalmente por camioneros independientes que dependen de un agente de transporte, pero estos son camioneros que ahorraron dinero y pidieron préstamos para comprar los camiones para ser dueños de negocios independientes. Los corredores cobran precios minoristas por el flete y lo ponen a licitación entre su red de camioneros. La oferta más baja gana la carga. Si el camión no está lleno y puede recoger una segunda carga, el corredor pagará hasta $ 100 + las millas adicionales por la segunda carga pero cobrando precios minoristas. Sin embargo, el camionero, una vez que se carga el producto, toma posesión y asume todas las responsabilidades de la carga. Los agentes de transporte no siempre saben si los productos se pueden transportar juntos o no: las reacciones químicas y las temperaturas pueden afectar la calidad del producto y causar pérdidas. Al final, todos quieren su parte, pero en el camino, el agricultor y el camionero que trabajan más duro para conseguirnos nuestra comida ganan la menor cantidad de dinero y los consumidores pagan precios más altos por sus alimentos frescos.

Las capas de intermediarios brindan a los minoristas una visibilidad nula del inventario de los agricultores y la trazabilidad de los alimentos es difícil y el fraude alimentario más fácil. Al no poder rastrear los envíos, los agricultores facturan en el momento de realizar el envío porque no saben cuándo se recibirá el producto. Algunos intermediarios que ofrecen ayudar a los agricultores a vender su producto cobrarán hasta un 15% de tarifas que, incluso cuando no vendan el producto o el comprador se niegue a pagar, el agricultor debe pagar al intermediario.

Los camioneros deben tener un BOL chamuscado para recibir el pago, y en ocasiones deben esperar hasta 30 días para recibir el pago. Si un camionero quiere recibir el pago antes, algunos corredores cobrarán una tarifa de los precios ya negociados. En otros países, los camioneros suelen comprar la carga al agricultor, no siempre pagándole al agricultor por adelantado, sino después de vender el producto.

Blockchain es la tecnología perfecta para la industria alimentaria, incluso diré que es la única tecnología que realmente puede cambiar la industria. El estándar de trazabilidad actual es solo un estándar sobre el "mínimo" que todos acordaron, no proporciona realmente transparencia. Con Blockchain podemos registrar y marcar la hora de cada paso que da nuestra comida, proporcionando una verdadera transparencia desde la semilla hasta la mesa, lo que reduce las posibles enfermedades causadas por patógenos transmitidos por los alimentos y minimiza los riesgos financieros para los participantes del mercado.

Los contratos inteligentes ayudan a garantizar que los agricultores y camioneros reciban un pago por su trabajo. Los compradores compran productos de calidad comercial, un estándar establecido por el USDA. Los compradores confían en que el producto que están comprando cumple con este estándar, aunque no tienen forma de verificarlo hasta que el producto llega a su almacén. La transparencia de Blockchain ayuda al comprador a verificar la calidad antes de la compra y, por lo tanto, se establece como parte del contrato. El contrato inteligente ayuda al comprador, al agricultor y al camionero a llegar a un consenso sobre la calidad antes y durante el transporte, así como los tiempos de recogida y entrega.
  
- Hagamos una comparación "antes y después de blockchain". Dígame cómo funciona el proceso actualmente (sin tecnología blockchain), la granja cultiva la comida, luego qué:

Los agricultores que cultivan y empaquetan el producto, realizan un recuento manual de inventario que rara vez es exacto. luego informa a los compradores (todos) que puede saber que tiene un producto disponible. Los pedidos a menudo son recibidos por varias personas sin acceso al recuento de inventario, lo que provoca sobreventa o subventa del producto.

Por el lado del comprador: los minoristas informan a sus compradores (empleados) cuánto necesitan y el precio al que deben comprar. Los intermediarios comienzan a recibir pedidos de los minoristas y comienzan a llamar a los agricultores y otros intermediarios para ver quién tiene el producto disponible y cuánto y comenzar a negociar los precios. Una vez que el pedido se confirma verbalmente, se envía un pedido de compra por fax o correo electrónico al remitente (vendedor).

Se contacta al corredor de transporte y se negocia el precio en el momento de la entrega - el corredor pone la carga para una oferta - gana la oferta más baja y el camionero va a recoger el pedido.

El producto está cargado (no siempre a tiempo debido a que el camionero llega tarde a recogerlo o el remitente no tiene el producto listo; esto puede causar un tiempo de entrega perdido por el cual se le cobra al camionero, hasta $ 100 / h). El remitente y el camionero firman el Lading (BOL); El camionero toma posesión de la carga y se pone en camino.

En el almacén de entrega: si se solicita a tiempo, el camión se traslada a la zona de descarga y se descarga. Si el camionero no cumplió con su período de entrega, a veces debe esperar hasta el día siguiente.

- Ahora, dime cómo se ve ese proceso usando la tecnología blockchain de eHarvestHub:

Farmer registra toda la seguridad alimentaria, etiquetando el producto con 128 códigos de barras que se registran, cada código de barras es único para cada caso, esto crea un inventario preciso en tiempo real que luego aparece en nuestro mercado.

Los compradores pueden buscar productos en nuestro mercado y pueden tener acceso a todos los registros de seguridad alimentaria del agricultor, FOB y precios del producto entregado y quiénes son los camioneros disponibles para la entrega. Todo esto es parte del contrato inteligente. Una vez la fecha de entrega, el algoritmo de contratos inteligentes calcula cuándo se debe retirar el producto en función de varios puntos de datos.

El costo de transporte puede reducirse porque el sistema está constantemente buscando contratos recientes, contratos activos o contratos futuros para identificar aquellas cargas que podrían combinarse.

Una vez que el producto ha sido entregado y el conocimiento de embarque (BOL) está firmado por el consignatario, el camionero y el agricultor han cumplido con éxito sus obligaciones y se les pueden enviar los fondos.

- Parece que el éxito depende de que dos grupos adopten la tecnología: propietarios de granjas y camioneros independientes. ¿Cuáles son las principales razones por las que cada uno de estos grupos debería querer adoptar esta tecnología?

Esto puede parecer una cadena muy complicada, pero en realidad no lo es. Todo lo que tenemos que hacer es ayudar al agricultor primero. Les ayudamos a cumplir con la transparencia y la seguridad de los alimentos: administrar con precisión su inventario, los minoristas vendrán. Un minorista importante nos dijo: “Si puede agregar el volumen directamente de los pequeños agricultores, nos resolvió dos problemas importantes. Agregación y transparencia alimentaria. Haz eso, nosotros vendremos a comprar ”.
Tienes que tener el modelo de negocio correcto, muchos competidores si no cobran una tarifa de licencia costosa están cobrando porcentajes de los pedidos, nada nuevo, son solo los nuevos intermediarios. Realmente queremos ayudar a los agricultores y camioneros, por lo que cobramos tarifas fijas. El granjero nos paga una pequeña tarifa fija de $ 3 (en los EE. UU.) Por pedido y el camionero paga $ 100 por cada carga entregada. Los EE. UU. Pueden generar más de 100 millones de transacciones, a nivel mundial 480 millones de agricultores pueden generar más de 9 mil millones de transacciones.

- Tal vez sea un error que tengo, pero veo a la industria agrícola y de camiones como una "baja tecnología" de la relatividad. ¿Le preocupa que, incluso si el concepto es sólido, pueda haber algún temor o escepticismo al adoptarlo? 

Los camioneros, debido a que están en la carretera, llevan teléfonos inteligentes y computadoras portátiles, por lo que la introducción de una aplicación de transporte no sería desconocida para ellos. Muchos de ellos ya pertenecen a una o varias plataformas de licitación administradas por corredores. Los agricultores, por otro lado, tienden a alejarse de la tecnología por razones demasiado principales: tecnología complicada y costosa. Nos aseguramos de que nuestra tecnología sea fácil de usar e intuitiva. Cuando presentamos por primera vez la solución de trazabilidad, los empleados de las granjas solo tardaron unos minutos en aprender a usarla y empezaron a funcionar el mismo día. También solucionamos el problema del precio; facturamos a los agricultores cuando facturan. Tienes que dar los pequeños pasos con los agricultores, cuando ven que realmente te preocupas por ellos y sus granjas, adoptan tu tecnología.


- ¿Hay también ventajas para el consumidor final medio?

Hay una gran ventaja para los consumidores. Eliminar a los intermediarios significa menos manos tocando el producto, esto reduce los riesgos potenciales de enfermedades transmitidas por los alimentos y los precios bajan. Blockchain ofrece a los consumidores una visión clara de dónde vienen sus alimentos y cómo su dinero afecta a los pequeños agricultores de todo el mundo. Ese es un poder tremendo que se devuelve a las manos de los consumidores. Con nuestra criptomoneda, un consumidor en los EE. UU. Podría contribuir a un agricultor en todo el mundo, al igual que cuando alguien contribuye a una ICO. Un impacto que puede ayudar a los agricultores a recurrir a prácticas más sostenibles. Este es un impacto que elimina el agarre que los conglomerados tienen en nuestro sistema alimentario.

- Cuéntanos un poco sobre tu equipo, ¿y quién más está apoyando el proyecto actualmente?

Tengo el mejor equipo; mi equipo de desarrollo tiene su sede en Nicaragua. Elegí tener a mis desarrolladores allí no solo porque ahí es donde nací, sino porque quería que experimentaran trabajar en una startup con sede en Silicon Valley. Una de mis mayores recompensas, unos años después de que eHarvestHub haya madurado, sería escucharlos decir: "Álvaro, me lo pasé genial en eHarvestHub y me ha encantado todo lo que hemos hecho, pero quiero comenzar mi propio proyecto". Sería genial verlos crear oportunidades para otros como lo estamos haciendo en eHarvestHub. Son un equipo joven que siempre está dispuesto a hacer lo imposible para que nuestra tecnología sea excelente y, lo que es más importante, fácil de usar. Francisco Rojas, nuestro jefe de Ventas y Operaciones, tiene los antecedentes adecuados para lo que estamos construyendo en eHarvestHub. Quency Phillips “Q”, como lo llamamos, es una persona increíble que vive y respira el marketing y las relaciones públicas y tiene el corazón y la compasión para comprender que estamos mejorando la economía social de los pequeños agricultores y camioneros.

- ¿Qué se ha logrado hasta ahora y cómo se verá su línea de tiempo en el futuro?

Recaude un poco más de 1.1 millones de dólares para desarrollar la tecnología. Pudimos completar toda la tecnología inicial: una plataforma totalmente integrada que permite a los agricultores, minoristas y camioneros comunicarse directamente. 
Sistema de gestión de pedidos.
Sistema de gestión de inventario.
Sistema de trazabilidad: que permite a los agricultores gestionar posibles retiradas.
Mercado
Sistema de gestión de transporte.

Tenemos agricultores que ya usan nuestra plataforma y seguimos agregando más. Hasta ahora, nuestros agricultores han rastreado más de 4 millones de cajas de alimentos y pueden generar más de 30,000 pedidos que deberán entregarse.

Estamos entusiasmados con el futuro: agregar Blockchain a nuestra tecnología y usar contratos inteligentes para que nuestros clientes realicen negocios e incorporar el uso de criptomonedas que ayudarán a descentralizar la cadena de suministro de alimentos.

Estamos igualmente entusiasmados con nuestro preICO porque es nuestro primer paso para involucrar a la comunidad global. Algunos han preguntado por qué nuestro ICO no es correcto después de nuestro preICO como lo han hecho otros. Queremos recaudar una pequeña cantidad para implementar blockchian en nuestra plataforma y realizar programas piloto en México, Colombia y Nicaragua para demostrar que lo que estamos haciendo funciona. Los fondos que recaudemos en el preICO se mantendrán en una cuenta de firmas múltiples que requieren dos firmas de nuestros asesores Stephen Mc Namara y Heather Richman. Se asegurarán de que los fondos se liberen solo cuando se cumplan los hitos establecidos en nuestro documento técnico. 

El Pre-ICO comienza en solo unos días, el 21 de noviembre a las www.ehhICO.com

-------
Autor: Ross Davis
Escritorio de noticias de San Francisco